Olahraga

Pertama di Dunia Badan Antariksa Eropa Rekrut Astronot Disabilitas

Kamis, 24 November 2022 - 14:06 | 13.05k
Pertama di Dunia Badan Antariksa Eropa Rekrut Astronot Disabilitas
Parastronot baru ESA John McFall berpose dengan astronot baru ESA Meganne Christian (kiri) dan Rosemary Coogan (kanan) di Grand Palais Ephemere, Paris, Prancis, Rabu, 23 November 2022. (FOTO: ABCNews/AP)

TIMESINDONESIA, JAKARTA – Badan Antariksa Eropa (ESA) membuat sejarah, kali pertama di dunia, memilih mantan Paralimpiade Inggris, John McFall, 41, menjadi salah satu kelompok astronot terbarunya. 

John McFall yang kehilangan kakinya dalam kecelakaan sepeda motor ketika masih berumut 19 tahun itu dipilih oleh ESA untuk mengikuti program pelatihannya.

John McFall yang telah mengalahkan pesaingnya lebih dari 200 kandidat, akan mengambil bagian dalam korps pelatihan luar angkasa sebagai paraastronot, dengan harapan dia bisa menjadi orang cacat pertama yang pergi ke luar angkasa sebagai bagian dari studi kelayakan. 

John McFall meski kehilangan kaki kanannya, tetapi kemudian menjadi atlet lintasan dan lapangan profesional.

Dia mewakili Inggris Raya dan Irlandia Utara di Paralimpiade, dan memenangkan medali perunggu di Pertandingan Paralimpiade Beijing pada tahun 2008.

John McFall akan mengikuti jalan yang berbeda dari sesama astronot karena dia akan berpartisipasi dalam studi kelayakan terobosan yang mengeksplorasi apakah kecacatan fisik akan mengganggu perjalanan ruang angkasa.

ESA-b.jpgJohn McFall mewakili Inggris Raya dan Irlandia Utara di Paralimpiade, dan memenangkan medali perunggu di pertandingan Paralimpiade Beijing pada tahun 2008.(FOTO: The Journal/PA)

Ini sebuah lompatan luar biasa menuju ambisi perintisnya untuk mengirim seseorang dengan cacat fisik ke luar angkasa.

"ESA memiliki komitmen untuk mengirim astronot dengan disabilitas fisik ke luar angkasa. Ini adalah pertama kalinya sebuah badan antariksa berusaha untuk memulai proyek seperti ini. Dan ini mengirimkan pesan yang sangat, sangat kuat kepada umat manusia," dia berkata dengan penuh semangat.

Menurut ESA, ini area yang belum dipetakan, karena tidak ada badan antariksa besar Barat yang pernah menempatkan parastronot ke luar angkasa.

Berbicara dengan bangga di tengah ledakan emosi, John McFall mengatakan bahwa dia secara unik cocok untuk misi tersebut karena kekuatan pikiran dan tubuhnya.

"Saya sangat nyaman dengan kulit saya sendiri. Saya kehilangan kaki saya sekitar dua puluh tahun lebih yang lalu, saya memiliki kesempatan untuk menjadi atlet paralimpiade dan benar-benar mengeksplorasi diri saya secara emosional," ujarnya.

"Semua faktor dan kesulitan dalam hidup telah memberi saya kepercayaan diri dan kekuatan, kemampuan untuk percaya pada diri sendiri bahwa saya bisa melakukan apa pun yang saya pikirkan," tambahnya.

"Saya tidak pernah bermimpi menjadi astronot. Hanya ketika ESA mengumumkan bahwa mereka sedang mencari kandidat penyandang disabilitas fisik untuk memulai proyek ini, itu yang membuat minat saya benar-benar terpicu," katanya lagi.

Parastronot ini  yang baru bergabung dengan lima astronot karir dalam seleksi akhir yang diungkapkan selama konferensi pers di Paris itu, adalah kesimpulan dari upaya rekrutmen pertama agensi tersebut dalam lebih dari satu dekade yang bertujuan membawa keragaman perjalanan ke luar angkasa.

Sebagian kecil dari mereka yang menjelajahi ruang angkasa adalah wanita, dan kebanyakan dari mereka adalah orang Amerika.

Namun, daftar hari Rabu tidak memasukkan orang kulit berwarna. Kampanye perekrutan tidak secara khusus membahas keragaman etnis, tetapi pada saat itu sempat ditekankan pentingnya mewakili semua bagian masyarakat kita.

Meganne Christian yang lahir di Inggris dan belajar di Australia, juga berhasil menyelesaikan proses seleksi astronot dan akan menjadi anggota cadangan astronot ESA.

Mengomentari kelas astronot baru menjadi salah satu kelas yang lebih beragam akhir-akhir ini, Christian berkata: "Saya pikir itu adalah hasil yang sangat luar biasa dari seleksi ini, bahwa kita sekitar setengah pria dan setengah wanita," kata dia.

"Ada juga aspek keragaman dengan studi kelayakan parastronot, yang luar biasa. Jadi saya pikir itu adalah langkah maju yang besar," ujarnya.

Tim cadangan terdiri dari kandidat yang berhasil melewati seluruh proses seleksi dan tidak direkrut.

Lebih dari 22.500 orang mendaftar untuk mengikuti program ini, dengan jumlah terbesar berasal dari Perancis (7.087), diikuti oleh Jerman (3.695), dan Inggris (2.000).

Para astronot karir, yang juga termasuk Sophie Adenot dari Prancis, Pablo Álvarez Fernández dari Spanyol, Raphaël Liégeois dari Belgia, dan Marco Sieber dari Swiss, dipilih melalui proses yang ketat dan komprehensif yang berlangsung lebih dari satu tahun.

Panggilan terakhir ESA untuk astronot adalah pada tahun 2008, ketika Tim Peake termasuk di antara mereka yang terpilih.

Ia menjadi astronot Inggris pertama yang menjadi bagian dari korps ESA.

Dr Paul Bate, kepala eksekutif Badan Antariksa Inggris, mengatakan: “Ini adalah hari yang penting bagi Badan Antariksa Inggris, sektor luar angkasa kita, dan negara secara keseluruhan.

“Melalui investasi kami di Badan Antariksa Eropa, Inggris memainkan peran utama dalam eksplorasi ruang angkasa dan bekerja sama dengan mitra internasional untuk menggunakan sudut pandang luar angkasa yang unik untuk memberi manfaat bagi kehidupan di Bumi.”

“Luar angkasa memiliki kekuatan luar biasa untuk menginspirasi dan saya yakin Rosemary, John McFall, dan Meganne akan menjadi pahlawan bagi banyak anak muda dan menginspirasi mereka untuk memotret bintang.

"Penting juga untuk diingat bahwa, di belakang setiap astronot, ada tim yang berdedikasi, termasuk di Inggris, yang bekerja di belakang layar untuk mencapai hal yang luar biasa," katanya.

Badan Antariksa Eropa (ESA) telah menjadi lembaga antariksa pertama ri dunia yang merekrut calon astronot dari kalangan disabilitas.(*)

**) Ikuti berita terbaru TIMES Indonesia di Google News klik link ini dan jangan lupa di follow.



Editor : Imadudin Muhammad
Publisher : Ahmad Rizki Mubarok

TERBARU

KOPI TIMES